Nest desertion by Grey Fantails during nest building in response to perceived predation risk Academic Article uri icon

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  • Grey Fantails (Rhipidura albiscapa), a common Australian flycatcher, commonly desert their nests before egg-laying. We tested the hypothesis that Grey Fantails desert incomplete nests in response to the attention of predators by placing a mounted Pied Currawong (Strepera graculina), a common nest predator, near fan tail nests that were under construction. As a control, we placed a mounted King Parrot (Alisteris scapularis), a nonpredatory bird similar in size to Pied Currawongs, near other fantail nests. Four of six female fantails (67%) deserted incomplete nests in response to the presentation of the Pied Currawong. In contrast, none of the seven females presented with a mounted King Parrot deserted. Female Grey Fantails may use the attention of a predator at the nest during the building stage as a cue to desert. Such desertion may be adaptive for Grey Fantails because currawongs are large predators, making successful nest defense unlikely, and they also present considerable risk to adults. In addition, fantails may raise multiple broods during a breeding season and, therefore, have a high renesting potential. RESUMEN. Abandono de nidos, durante la fase de construccion, de parte de individuos de Rhipidura albiscapa en respuesta a percibir el riesgo de ser depredado Rhipidura albiscapa, es un papamoscas australiano que comunmente abandona el nido durante la fase de construccion. Pusimos a prueba la hipotesis que estas aves abandonan los nidos incompletos en respuesta a la presencia de depredadores, colocando un individuo montado de Verdugo Pio (Strepera graculina), cerca de nidos de papamoscas en etapa de construccion. Como control colocamos un individuo montado de cotorra (Alisteris scapularis), que no es un depredador, pero que es similar en tamano al otro senuelo utilizado. Cuatro de seis hembras del papamoscas (67%) abandonaron el nido incompleto en presencia del depredador. En contraste ninguno de las siete hembras estudiada abandono en nido en presencia de la cotorra. Las hembras del papamoscas estudiado pudieran utilizar la presencia de un depredador, cercano a su nido, como una clave para abandonarlo. Este tipo de conducta pudiera ser adaptativa para el papamoscas por que el Verdugo Pio es un depredador de buen tamano, convirtiendo la defensa del nido en algo poco probable, ademas de presentar riesgo considerable para los papamoscas adultos. Ademas, el papamoscas pudiera producir multiples carnadas durante una temporada reproductiva, por lo que tiene un alto grado potencial de re-anidar.

publication date

  • January 1, 2010