Market welfare in the early-modern Ottoman economy - A historiographic overview with many questions Academic Article uri icon

abstract

  • In early-modern Ottoman economy the notion of market welfare proposed here meant a system that partially sti fled competition and efficiency for the sake of economic stability and equity for those established within its boundaries. Such a system worked even in the face of political decentralization when economic regulation from "above" (Istanbul and "the state") was seemingly on the wane. Discussing available research and raising questions for future study, the article examines forms of regulation from the "middle" by local officials/notables, courts, and economic institutions in cities throughout the Empire and the role of consumers in economic regulation. The article further suggests why economic opening in a later era of integration into the world economy gradually put an end to an inward-looking, early-modern economic life. Dans l'economie ottomane du debut de l'ere moderne (17 e –18 e siecles), la notion, proposee ici, de bien-etre par le marche signifiait un systeme qui decourageait voire etouffait partiellement competition et efficacite dans le but d'assurer une stabilite et une equite economique a ceux compris dans son perimetre. Un tel systeme fonctionnait toujours meme dans un contexte de decentralisation politique, alors que la regulation economique venue « d'en haut » (d'Istanbul et de « l'Etat » ) semblait etre en train de s'affaiblir. Considerant la recherche effectuee a ce sujet et soulevant des nouvelles questions pour une future enquete, le present article etudie des formes de regulation emanant du « milieu » et etablies localement par des fonctionnaires/dignitaires, des tribunaux, et des institutions economiques dans des villes a travers l'Empire, ainsi que le role joue par les consommateurs dans ce processus. L'article tente aussi d'expliquer pourquoi l'ouverture economique durant la periode posterieure, celle de l'integration dans l'economie mondiale, a mis fin, progressivement, a une vie economique tournee vers l'interieur qui a caracterise le debut de l'ere moderne.

publication date

  • January 1, 2005